3. Thomas Jefferson

Geboren 1743 / Gestorben 1826 / Regierungszeit: 1801 bis 1809 / Partei: Republikaner

256px Official Presidential portrait of Thomas Jefferson by Rembrandt Peale 1800croppedThomas Jefferson war ein amerikanischer Staatsmann, Diplomat, Anwalt, Architekt, Philosoph und Gründungsvater, der von 1801 bis 1809 als dritter Präsident der Vereinigten Staaten diente. Zuvor war er Jefferson war von 1797 bis 1801 der zweite Vizepräsident der Vereinigten Staaten. Als Hauptautor der Unabhängigkeitserklärung setzte er sich für Demokratie, Republikanismus und individuelle Rechte ein und motivierte amerikanische Kolonisten, aus dem Königreich Großbritannien auszubrechen eine neue Nation bilden; Er erstellte formative Dokumente und Entscheidungen auf staatlicher und nationaler Ebene.



Während der Amerikanischen Revolution vertrat er Virginia auf dem Kontinentalkongress, der die Erklärung verabschiedete, das Gesetz für Religionsfreiheit als Gesetzgeber in Virginia entwarf und von 1779 bis 1781 während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges als zweiter Gouverneur von Virginia fungierte. Im Mai 1785 wurde er Minister der Vereinigten Staaten in Frankreich und von 1790 bis 1793 der erste Staatssekretär der Nation unter Präsident George Washington. Jefferson und James Madison organisierten die Demokratisch-Republikanische Partei, um sich während der Gründung der Ersten Partei gegen die Föderalistische Partei zu stellen Parteiensystem. Mit Madison verfasste er anonym die umstrittenen Resolutionen von Kentucky und Virginia in den Jahren 1798 und 1799, die darauf abzielten, die Rechte der Staaten zu stärken, indem sie die föderalen Alien- und Sedition Acts außer Kraft setzten.

Als Präsident verfolgte Jefferson die Schifffahrts- und Handelsinteressen der Nation gegen Barbary-Piraten und aggressive britische Handelspolitik. Er organisierte auch den Louisiana-Kauf und verdoppelte fast das Territorium des Landes. Infolge der Friedensverhandlungen mit Frankreich reduzierte seine Regierung die Streitkräfte. Er wurde 1804 wiedergewählt. Jeffersons zweite Amtszeit war zu Hause mit Schwierigkeiten behaftet, einschließlich des Prozesses gegen den ehemaligen Vizepräsidenten Aaron Burr. Der amerikanische Außenhandel wurde geschmälert, als Jefferson den Embargo Act von 1807 einführte, um auf britische Bedrohungen der US-Schifffahrt zu reagieren. Im Jahr 1803 begann Jefferson einen kontroversen Prozess der Entfernung der Indianerstämme in das neu organisierte Louisiana-Territorium und unterzeichnete 1807 das Gesetz zum Verbot der Einfuhr von Sklaven. Nach seinem Rücktritt aus dem öffentlichen Amt gründete Jefferson die University of Virginia.

Jefferson, in erster Linie Pflanzer, Anwalt und Politiker, beherrschte viele Disziplinen, die von Vermessung und Mathematik über Gartenbau bis hin zu Mechanik reichten. Er war Architekt in der klassischen Tradition. Jeffersons großes Interesse an Religion und Philosophie führte zu seiner Präsidentschaft in der American Philosophical Society; Er mied die organisierte Religion, wurde aber sowohl vom Christentum als auch vom Deismus beeinflusst. Jefferson war Philologe und sprach mehrere Sprachen. Er war ein produktiver Briefschreiber und korrespondierte mit vielen Prominenten. Sein einziges Buch in voller Länge ist Notes on the State of Virginia (1785), das als das vielleicht wichtigste amerikanische Buch gilt, das vor 1800 veröffentlicht wurde.



Obwohl er in der Zeit der Aufklärung als führender Sprecher für Demokratie und Republikanismus galt, kritisierte eine moderne Wissenschaft Jeffersons Privatleben, indem er einen Widerspruch zwischen seinem Besitz einer großen Anzahl von Sklaven, die seine Plantagen bewirtschafteten, und seiner berühmten Erklärung fand, dass " alle Männer sind gleich geschaffen ". Obwohl die Angelegenheit weiterhin umstritten ist, glauben die meisten Historiker, dass Jefferson eine sexuelle Beziehung zu seiner Sklavin Sally Hemings hatte, einer Frau gemischter Abstammung, die eine Halbschwester zu seiner verstorbenen Frau war, und dass er mindestens eines ihrer Kinder zeugte . Gelehrte und Historiker des Präsidenten loben im Allgemeinen Jeffersons öffentliche Leistungen, einschließlich seines Eintretens für Religionsfreiheit und Toleranz in Virginia. Jefferson hat weiterhin einen hohen Stellenwert unter den US-Präsidenten.

Bild: Wikimedia / Rembrandt Peale [Public domain]

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